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O Vale do Caçador: Semillon impressionante, Shiraz generoso, comida deliciosa

O Vale do Caçador: Semillon impressionante, Shiraz generoso, comida deliciosa

Se você olhar para o oeste enquanto dirige pela A-15 no Hunter Valley da Austrália de Tamworth em direção à saída para Broke Road, você pode pensar por um momento que está no Napa Valley. Na outra direção, a paisagem é mais parecida com Sonoma, mais plana, com prados e campos sulcados interrompendo as vinhas aqui e ali. Então, na luz do fim da tarde, fora da estrada na floresta, você vê os cangurus.

Clique aqui para ver The Hunter Valley: Stunning Semillon, Generous Shiraz, Delicious Food (Slideshow)

Embora não seja tão conhecido internacionalmente como Barossa Valley da Austrália do Sul e talvez não seja tão moderno entre os conhecedores como Margaret River na Austrália Ocidental, Hunter Valley não é apenas uma das principais regiões vinícolas do país, mas também o berço do vinho australiano. É também a casa do que é possivelmente a contribuição mais significativa e original do país para o mundo vinicológico: vinhos de longa duração, de grande caráter e complexidade feitos a partir da uva francesa sémillon, que em seu país natal é principalmente misturada com sauvignon blanc e às vezes muscadelle, e que raramente faz um vinho excepcional por si só em qualquer lugar que não seja aqui.

Com meu velho amigo Jonathan Waxman - o chef e restaurador amante de vinhos cujos estabelecimentos incluem Barbuto Na cidade de Nova York, Adele's em Nashville, e Montecito em Toronto - visitei Hunter Valley no final do ano passado. Encontramos uma cena de vinhos vibrante, muita comida boa, acomodações confortáveis ​​e às vezes luxuosas (adoramos Spicers Vineyards Estate, uma extensa "pousada" cinco estrelas fora da cidade de Pokolbin, cercada por vinhedos e mata nativa), um produtor de primeira linha de carnes defumadas e frutos do mar (Lovedale Smokehouse) e, na vinícola Hope Estate, um local para shows ao ar livre (o maior da Austrália para uma audiência com mais de 40 anos, fomos informados) em que, para nossa consternação, havíamos perdido os Rolling Stones por uma noite - tudo a menos de duas horas de carro de Sydney.

O vale foi natural para se tornar a primeira região vinícola da Austrália. Sua proximidade com Sydney (e, portanto, com uma clientela pronta para seus produtos e um importante porto para exportação), seu clima (úmido, mas menos do que as regiões costeiras próximas e mais quente do que as elevações mais altas a oeste) e seus solos ( incluindo grandes extensões de terra aluvial arenosa e argila quebradiça) tornava-o atraente para os investidores, que viam o vinho como um potencial cultivo comercial. O governo australiano também apoiou a ideia.

"Lembre-se", Gus Maher, gerente geral da Hunter Valley Wine and Tourish Association, nos disse quando nos sentamos com ele em nossa primeira manhã na região no salão do hotel Mercure Resort Hunter Valley Gardens, "que a Austrália era uma colônia penal, e as pessoas vinham aqui bebendo rum. O governo queria tirar as pessoas do rum, e o vinho parecia uma boa maneira de fazer isso. " O pioneiro nesse sentido, ele nos disse, foi um escocês chamado James Busby, que viajou pelas terras vinícolas da Europa e da África do Sul colhendo mudas (incluindo videiras syrah de Hermitage, no norte da França, que seria renomeado shiraz aqui) e começou plantando-os em 1825 em uma área que ele comprou entre as cidades de Singleton e Branxton.

Outros seguiram o exemplo de Busby, e uma seleção de vinhos de Hunter Valley enviada para a Exposição de Paris de 1855 impressionou tanto os juízes que eles escolheram um vinho espumante feito localmente para servir, em vez de Champagne, ao Imperador Napoleão III no banquete de encerramento da Exposição. Apesar dessa aclamação inicial, de acordo com Maher, "vinhos de qualidade realmente não começaram a aparecer aqui até os anos 1950 ou início dos anos 60". Len Evans, que Maher descreve como "o primeiro empresário moderno da indústria vinícola australiana" - ele foi o primeiro colunista regular de vinhos do país e diretor fundador do Australian Wine Bureau - foi um grande apoiador da região. Um grande produtor local, a Tyrrell's Wines, fundada aqui em 1858, lançou o primeiro chardonnay comercial feito na Austrália, chamado Vat 47, em 1971, dando início a todo um enorme segmento da indústria vinícola do país. Hoje, existem mais de 120 vinícolas em Hunter Valley.

Chardonnay é a variedade de vinho branco mais amplamente plantada na área hoje, com o sémillon vindo em segundo lugar, mas estamos aqui principalmente pelo sémillon - e pelo shiraz excepcionalmente elegante da região. Partimos basicamente do topo, visitando uma adega chamada Brokenwood, fundada nos anos 1970 por um grupo de enólogos amadores e que agora produz sémillon e shiraz de extraordinária qualidade (entre outros vinhos). O sémillon top de linha da vinícola é o ILR Reserve (as iniciais são do diretor-gerente, enólogo chefe e coproprietário, Iain Leslie Riggs), um vinho lançado apenas após cinco anos de envelhecimento em garrafa.

O gerente de educação de vinhos da vinícola, Damien Harrison, nos encontrou na sala de degustação de Brokenwood e nos serviu duas safras do ILR, o 2007, com aroma cítrico e picante, com um nariz de mel e cera de abelha, então rico, limão e quase carvalho (embora o vinho não veja carvalho) no palato. Waxman e eu olhamos um para o outro com espanto; foi facilmente um dos melhores vinhos brancos que tivemos durante todo o ano. Ambos os vinhos estão esgotados há muito tempo, mas 2014 foi uma safra marcante na região, então tome nota para ficar de olho nisso em 2019.

Tivemos uma prévia da safra quando Harrison nos levou para a sala do barril, onde provamos o Graveyard Shiraz 2014, lindamente arredondado e cheio de frutas cereja intensas, e muito mais Rhône do que australiano em sutileza e estrutura. "Vinte anos atrás, ficamos um pouco envergonhados com nosso shiraz no Hunter", disse Harrison, "porque não era um grande vinho de 16 por cento como eles fazem em Barossa, mas agora estamos muito felizes com o que podemos Faz."


The Hunter Valley: Stunning Semillon, Generous Shiraz, Delicious Food - Recipes

Procurando por sua próxima fuga de uva?

Agora é a hora de começar a sonhar com uma grande fuga para a região vinícola de Hunter Valley, em Nova Gales do Sul.

Um lugar que reúne vinícolas mundialmente famosas, restaurantes aclamados, deliciosos produtos locais e refúgios luxuosos, o Hunter é cercado por uma beleza natural magnífica, e apenas duas horas de Sydney.

Este destino incomparável tem encantado os amantes do vinho desde que as vinhas começaram a florescer lá na década de 1820.

Com mais adegas do que qualquer outra região vinícola da Austrália, um dos grandes prazeres da degustação de vinhos aqui é a incrível amplitude de sabor e caráter.

Embora Hunter Valley Semillon e Shiraz sejam mundialmente famosos por décadas, você também terá a oportunidade de saborear vinhos distintos e inovadores, do Chardonnay clássico a variedades mais recentes, incluindo Sangiovese e Tempranillo.

Aqui & # 8217s onde beber, comer, brincar e se hospedar no Hunter Valley em New South Wales.


Semillon

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Odisséia de Oz - A viagem de uma vida

Qualquer um pode pegar um jato e visitar a Austrália, mas nós levamos isso a um nível totalmente novo!

Junte-se a um pequeno grupo de membros do nosso clube do vinho para visitar nosso país natal, a Austrália, conosco.

Resorts fabulosos, chefs talentosos, excelentes vinhos em lugares totalmente únicos que você nunca encontrará por conta própria.

Cuidamos do roteiro, dos hotéis, das refeições, das gorjetas e dos impostos. Apenas relaxe e aproveite nossa experiência Oz Odyssey.
Clique aqui se quiser se juntar a nós em uma Odisséia de Oz. . .

Dia 1 - Bem-vindo a Sydney

Quarta-feira, 16 de março - 11h00

Nos encontramos no icônico Park Hyatt Hotel na área histórica de Rocks, em Sydney, com vista para a Opera House e suspensos sobre as águas do porto de Sydney, onde todas as nossas suítes king têm vistas deslumbrantes.

Limo pela Harbour Bridge viajando pelas praias do norte de Sydney para um longo e luxuoso almoço com comidas deslumbrantes com vista para uma fabulosa praia com vista panorâmica do sul do Oceano Pacífico.

Depois de um almoço agradável, retornamos ao Park Hyatt para uma noite livre para relaxar ou explorar os pubs e lojas da área de Rocks. Bill sempre gosta de tomar uma cerveja na área da piscina da cobertura e observar os morcegos frugívoros gigantes de Sydney voando, então você pode querer se juntar a ele nesta experiência no mato urbano.

Dia 2 - Porto de Sydney

Quinta-feira, 17 de março - 9h30

É uma curta caminhada até o cais, onde embarcaremos em nosso cruzeiro de 65 pés nas águas deslumbrantes do porto de Sydney. Lembre-se de usar sapatos macios e removíveis, pois nosso tempo na Enterprise é com os pés descalços.

Desembarcamos para almoçar em Balmoral, uma obra-prima em restaurantes elegantes à beira-mar.
Ian se juntou a nós na hora do almoço "Herbie" Hemphill, um dos maiores especialistas em ervas e especiarias culinárias da Austrália, nos dará uma discussão interessante e informativa sobre como é fácil usar grandes especiarias em nossa culinária diária.

Depois de uma tarde relaxante em Sydney, caminhamos até um dos 50 melhores restaurantes do mundo para uma experiência gastronômica única.

Dia 3 - Hunter Valley

Em direção ao norte, para Hunter Valley e seus vinhos excepcionais Semillon e Shiraz, paramos para desfrutar de um almoço leve com nossos velhos amigos Chef Robert Molines e sua esposa Sally.

Em seguida, fazemos o check-in em um pequeno hotel cinco estrelas de luxo verdadeiramente único em Hunter Valley, onde ocupamos praticamente todo o hotel sob os olhos vigilantes dos cangurus locais. A propriedade do hotel oferece suítes espaçosas com comodidades indulgentes situadas entre vinhedos e matas naturais, enquanto o restaurante da propriedade é um ícone gourmet de Hunter Valley.

O enólogo Hunter da quinta geração Keith Tulloch se juntou a nós no jantar, juntamente com a esposa Amanda e membros de seu clube do vinho para desfrutar de um jantar local com produtos da fazenda à mesa e vinhos amplos. Keith e Amanda irão nos hospedar em sua vinícola no dia seguinte.

Dia 4 - Hunter Valley

Sábado, 19 de março - 9h30

Em seguida, faremos um tour e degustaremos um grande conjunto de vinhos com degustação privativa em uma vinícola cinco estrelas onde poderemos desfrutar da companhia do enólogo enquanto almoçamos com deliciosos pratos e conhecemos alguns verdadeiros animais australianos.

Depois do almoço, iremos para a The Little Wine Company, uma vinícola boutique composta por marido e mulher, Ian e Suzanne Little. O casal está unido por sua paixão pela produção de vinhos soberbos, incluindo vinhos tintos clássicos, brancos com nuances, vinhos rosados ​​saborosos e muito mais. Depois de degustar muitos vinhos, retornamos ao nosso hotel, onde os chefs do Botanica criaram um verdadeiro churrasco australiano.

Dia 5 - Hunter para Adelaide

Após o café da manhã, retornaremos ao Aeroporto de Sydney e voaremos para Adelaide. Temos uma reserva de grupo no voo da QANTAS Airlines às 12h20 para Adelaide. Já compramos passagens para cada um de nossos viajantes Oz Odyssey de Sydney a Adelaide, mas observe que, por razões de segurança do aeroporto, você precisa administrar suas próprias malas e quaisquer taxas de excesso de bagagem. . . . informações mais importantes sobre bagagem →

Adelaide Hills e Barossa Valley

Famosa por seus muitos festivais de música e eventos esportivos, Adelaide é a quinta maior cidade da Austrália, classificada no Top 10 de Cidades mais habitáveis ​​do mundo. e com sua comida, vinho e cultura é a porta de entrada para as famosas regiões vinícolas australianas.

No aeroporto de Adelaide, somos recebidos por nosso anfitrião de vinho favorito, Joe Ahern, que nos mostra sua Adelaide e, em seguida, segue para Adelaide Hills para desfrutar de um almoço descontraído acompanhado de vinhos finos da vinícola The Lane.

Chegando ao Louise, no coração da lendária região vinícola de Barossa, temos uma noite grátis, na qual você pode relaxar no Appellation Bar no The Louise, onde o Chef Executivo Daniel Murphy e sua equipe irão produzir alguns petiscos deliciosos.

Dia 6 - Clare Valley

Após o café da manhã em seu pátio privado, faremos um passeio pelo campo até McLaren Vale para visitar a eclética d'Arenberg Winery, onde você se tornará um enólogo especializado para o dia seguido por um australiano almoço longo na varanda de d'Arry.

Naquela noite, Yalumba, a vinícola familiar mais antiga da Austrália, convida nossa família a visitar, provar seus vinhos, visitar a tanoaria e passear pela adega acumulada pela família ao longo de 150 anos de coleta, terminando na sala do tanque onde a celebridade local o chef Peter Clark, outro velho companheiro de Dawn e Bill, vai nos presentear com um jantar incrível.

Dia 7 - Barossa Valley

Conheça Dan Standish, um dos poderosos vinicultores de Barossa Valley e proprietário de um de nossos "Irmãs Vinícolas". Os vinhos excepcionais de Dan vendem todos os anos, mas alguns encontram seu caminho para "Bills Cellar Club". Nesta rara oportunidade, Dan, frequentemente acompanhado por sua esposa Nicole, compartilha sua filosofia de vinificação e vinificação e, ainda mais importante, seus vinhos de tirar o fôlego.

Depois de provar os fabulosos vinhos Standish, encontramos Keith Hentschke para provar seus vinhos premiados e o chef Lachlan Colwill produzirá um almoço fabuloso nos estábulos de Hentley Farm, originalmente construído na década de 1880 nas margens de Greenock Creek, que foram meticulosamente restaurado e convertido em uma sala de jantar contemporânea.

De volta ao Louise para um tempo livre muito necessário e, em seguida, ao Vintners Inn para a mais espetacular hospitalidade e culinária de Barossa.

Dia 8 - Barossa Valley

Quarta-feira, 23 de março - 9h30

Em 1851, Joseph Seppelt estabeleceu Seppeltsfield onde nosso amigo Nigel nos dá uma visão dos bastidores através do tesouro de edifícios históricos e arredores espetaculares da propriedade, nos fala sobre a profunda influência da família Seppelt na indústria vinícola australiana e nos dá a rara oportunidade de provar a safra de nosso próprio ano de nascimento tawny, diretamente do barril.

Guardamos uma experiência rara para nosso último jantar juntos. O recém-construído St Hugo está localizado dentro da vinícola William Jacob de 150 anos, a nova projetada para combinar com a antiga, incluindo a entrada de automóveis, cercada por antigos sobreiros.

O melhor de São Hugo espera lá dentro. Amigo de longa data de Dawn e Bill, Chef Executivo, Mark McNamara cria cada prato para complementar o poder e a elegância dos vinhos.

Cada item do menu começa colocando o vinho em primeiro lugar, sobrepondo aromas e produtos regionais sazonais para criar um voo de pratos verdadeiramente memorável e delicioso. Qual poderia ser um local mais adequado para saborear um jantar de degustação enquanto celebramos nossa última noite de Odisséia de Oz juntos?


PRAIAS E VINHAS NO VALE DO CAÇADOR

O Hunter Valley é uma das principais regiões vinícolas da Austrália e possui não apenas alguns dos melhores Semillon da Austrália (uma variedade de uva branca conhecida por ser encorpada e não muito diferente de um Chardonnay - dica, ele combina muito bem com frutos do mar, carne de porco, frango e, claro, como a maioria dos vinhos, queijos). Mas, como um todo, a região tem muito a oferecer e embora o principal motivo pelo qual você queira ir seja pelo vinho, o glorioso vinho, as praias ao longo da costa central, saindo de Sydney, são algumas das melhores que nosso lindo país tem para oferecer e vale a pena fazer a rota cênica para parar e desfrutar antes de seguir para Hunter Valley.

Tendo recentemente passado algum tempo em Newcastle & # 8211, a cerca de uma hora de carro de The Hunter (como os locais o chamam), me apaixonei completamente pelas cidades costeiras e praias ao norte das grandes luzes brilhantes de Sydney. Passar os dias tomando sol na água salgada e me deliciando com boa comida e vinho ao longo do caminho.

Não importa se você está tirando um fim de semana ou férias mais longas, ir até a área deve estar em sua lista de passeios imperdíveis.

CHEGANDO LA
Melhor viajar de carro se você estiver vindo de Sydney, siga pela M1 ao longo da costa em direção a Norah Head, onde você pode parar aqui e tomar um café ou brunch se tiver algum tempo na manga no The Ark Cafe & # 8211 eles fazem um delicioso avo esmagado. Voltando à estrada, alguns lugares importantes onde você pode querer fazer uma pausa na areia e na água salgada são Catherine Hill Bay, Caves Beach e Merewether. O Merewether Surfhouse tem uma bela vista para a praia na falésia e um restaurante fantástico, especializado em produtos locais e sazonais, o local ideal à beira-mar para respirar a vista.

Crédito de imagem e # 8211 Merewether Surfhouse

ONDE FICAR
Se você está procurando um pouco de luxo no interior da Austrália, então você precisa se hospedar na Corunna Station e mais especificamente na Cooks House na Corunna station, uma bela casa de campo de dois quartos situada em uma propriedade rural privada com uma paisagem deslumbrante do outback. Outra opção de acomodação enquanto estiver no The Hunter é o luxuoso Spicers Vineyards Estate, hospede-se em uma de suas luxuosas suítes de spa e esteja preparado para relaxar.

Eles têm um spa no local para rejuvenescer e relaxar no coração desta incrível região vinícola, e uma bela piscina ao ar livre com spa e espreguiçadeiras, se você quiser aproveitar o sol.

ONDE COMER
Se você está procurando um café para começar de manhã, então certifique-se de mergulhar no Alley Cat Espresso, é um buraco peculiar no café da parede com muito charme e foco na comunidade e na sustentabilidade e, é claro , um café muito bom. Outro bom local para a sua dose de cappuccino com leite de amêndoa é o Enzo Cafe, com interiores lindamente projetados com não apenas um excelente café, mas um ótimo lugar para se hospedar no café da manhã, brunch ou almoço & # 8211 oh, e está situado em uma vinícola, então uma degustação rápida é sempre nas cartas.

O almoço e o jantar vão se apoderar de você depois de alguns copos de vinho, e o Hunter Valley oferece opções culinárias excepcionais. Margan foram os pioneiros do jantar agrícola na região de Hunter, tudo em seu prato neste restaurante é local & # 8211 se não for de sua horta vegetariana local, é de origem local, espere pratos frescos de alta qualidade aqui. Outro local para conferir é Circa1876, já que está escrito no nome da casa de campo em que este lindo restaurante vive, data de 1876, está situado no recinto do Convento (que também vale a pena uma visita, mesmo se você não estiver hospedado por almoço) eles servem desde um menu de 3 a 7 pratos com combinação de vinhos e uma degustação inteiramente vegetariana em oferta. Para algo especial, reserve um lugar no Chef & # 8217s Table no Emersons Restaurant para experimentar seu menu de degustação de 8 pratos, mergulhe na ação da cozinha e dê uma olhada nos bastidores deste restaurante premiado. É realmente uma experiência gastronômica que você não encontrará em nenhum outro lugar.

Crédito de imagem & # 8211 Audrey Wilkinson Wines

AS COISAS IMPORTANTES
Ok, você está no caçador, está precisando de um pouco de vinho ... por onde começar? Com tanta escolha e tantos vinhedos e adegas excelentes, pode ser um pouco confuso tentar o mapa de um dia de degustação de vinhos. Facilite para você e reserve um passeio, o melhor no negócio na área é Two Fat Blokes & # 8211 eles oferecem passeios em grupo e privados. Ou se você estiver interessado em entrar nas vinhas por conta própria, alguns lugares de destaque são Audrey Wilkinson por mais de 150 anos de experiência em vinificação e as vistas mais bonitas e pitorescas. Usher Tinkler Wines are creating wines that open up discussion, blurring the lines between the traditional and contemporary winemaking and is a must visit for anyone who likes their wines paired with fine cheese and salumi. And finally, Krinklewood, a biodynamic winery where all wines are certified organic.

They offer a unique experience in the Hunter and the perfect place to grab a bottle, sit and enjoy the surrounds of their provencal gardens.

If you were looking for a romantic getaway, a girls’ weekend or simply a city break The Hunter Valley has more than enough going for it to give you that feeling that you’ve escaped, you’ve found something special and it’s yours – even if it is just for the weekend. The beaches on the drive up from the big city will give you that fresh salt air you crave and the Hunter will give you the wine… the good wine. What more could you ask for?

Image Credit – Krinklewood Vineyard


Muse Restaurant, Hunter Valley

I first had the privilege of dining at Muse not long after it opened in 2009 and recognized then that it was the start of something good. I was right.

Muse is now one of the most esteemed restaurants in the Hunter Valley. Its young owners, Troy and Megan Rhoades-Brown, won their first chef’s hat in The Sydney Morning Herald Good Food Guide 18 months after opening. They have since gone on to open a second, more casual, venue, Muse Kitchen, in Keith Tulloch Winery.

The original Muse is a fine-dining restaurant in the Hungerford Hill Winery, a striking space with soaring ceilings, massive stone fireplace and lots of timber, stone and glass.

Troy was just 24 when he took the reins. The couple had few savings, no financial backer and limited knowledge of business. On the flip side, Troy had worked for acclaimed Hunter chef, Robert Molines, and in 2005 won the prestigious Brett Graham Award, which gave him invaluable experience in Europe.

The couple opened Muse in the midst of the global financial crisis but perseverance, passion and talent paid off. The thing that struck me about Troy’s cooking was not only its finesse but also how innovative it was – not in a ‘throw everything together and hope it works’ kind of way but in a clever, sometimes playful, manner where each of the elements is raised to new heights.

Recently I had the privilege of dining at Muse again, and it was terrific to see how far this restaurant has come. There are not enough superlatives to describe the dishes we had in a media preview of a lunch being held at the restaurant on Sunday, June 14 as part of Hunter Valley Wine & Food Month.

The Dine with the Dynamic Duo lunch sees Troy’s masterful cooking paired with Briar Ridge wines, made by another bright young Hunter talent, Gwyn Olsen. Troy was the recipient of the Electrolux Appetite for Excellence Young Restaurateur of the Year award in 2014. In the same year, Gwyn took out the prestigious Gourmet Traveller Wine Young Winemaker of the Year award.

These two are definitely a force to be reckoned with and, having tasted what they have in store for the June 14 lunch, I can assure you it’s an event not to be missed.

We started our tasting with canapés on the terrace and a knockout bubbly, 2012 Briar Ridge Sparkling Pinot Noir Chardonnay, made from Hunter and Orange fruit. One taste of the canapés and we knew we were in for a treat: Crisp trout skins with rillettes and preserved lemon aioli, Macarons spiced with ras el hanout and filled with Udderfarm yoghurt, and Pork crackle with pickled watermelon rind.

Once seated inside, the bread came out – a choice of sourdough bread, sesame bread or caramelized onion brioche. It came with little pots of black garlic and olive oil butter, whipped till it was very light and creamy, and so utterly delicious it would be enough to make anyone a glutton.

The photo of the first course, Sashimi of Hiramasa kingfish, doesn’t do it justice. The kingfish is complemented by slices of fennel and apple compressed in Muse’s own verjuice, an oyster and tarragon emulsion, Udder Farm yoghurt and organic wasabi from New Zealand, Lovedale fingerlime, and a liquid nitrogen verjuice “snow” spooned on at the table for maximum impact.

The 2014 Briar Ridge Dairy Hill Semillon is precise and elegant with notes of lemongrass and kaffir lime that complement but don’t overwhelm the delicate kingfish. Semillon is often a great match with apple, and it is certainly so here.

Before the next course came, Gwyn served The Briar 2014 Vineyard Blend, a savoury, textural wine with a hint of oak. She describes it as coming from a “dyslexic” block in which Semillon, Verdelho, Chardonnay, Vermentino and Sauvignon Blanc were all planted together.

“When I came on board, the owners said we need a point of difference, and I said I’d really like to make a field blend out of that block,” Gwyn said. “It’s one of those wines that showcases the vineyard.”

The second course was the most colourful of all, the perfectly seared scallops topped with a “fishbone crumb” made from salted bonito smoked in hay and dried for a week. The crumb added crunch and texture and there was a scattering of melon and nasturtiums.

The scallops were served with Briar Ridge’s 2014 Single Vineyard Chardonnay, which hadn’t been released at the time and was on its first outing. Que mimo! Gwyn is a great fan of Chardonnay and says it is her “go to wine when I need to have a drink”.

“I love Chardonnay. For me, Chardonnay should be about expression of fruit but it should also have balance and complexity,” she said. “It should be able to speak of place as well.” Briar Ridge’s Mt View Vineyard is defined by acid and there are lovely stonefruit characters that sit nicely with the scallops.

Don’t be deceived by the earthy, neutral-looking Jerusalem artichoke dish. It was nothing short of sensational. The artichokes were peeled and confited in brown butter and hazelnut oil, roasted and turned into a caramelized puree, and the skins lightly fried and served as chips. Served with hazelnuts and creamy Brie, who would have thought a humble tuber could taste this good?

Partridge, beetroot and fig – now that could be my new favourite combo. Partridge mousse, made from the thigh of the bird, was stuffed into breast meat, wrapped in Berkshire pork belly and salt-baked, the crisp, salty pork complemented by the earthy beetroot and creamy Binnorie goats cheese.

Two contrasting Shiraz wines were served with the partridge. The 2013 H.R.B. Shiraz Pinot might sound like an unusual blend but in the 1950s a similar blend was produced under the Hunter Valley Burgundy moniker and Gwyn believes people are interested in revitalizing their heritage. She made a Shiraz Pinot while working at McWilliam’s in 2011 and says a few others are doing it now too.

This one is 52% Shiraz, quite light with floral and berry notes, in contrast with the fuller, more savoury 2013 Dairy Hill Shiraz.

The Briar Ridge 2014 Late Harvest Gewürztraminer, sweet but not overly so, comes to the table along with a hush followed by gasps. Troy’s coconut dessert is like being knocked over with a feather. Not only is it stunning to look at, it tastes amazing too. The coconut is actually roasted coconut chocolate husk filled with coconut mousse and vanilla scented coconut water, sitting on a base of coconut sugar, crystalized flowers and other bits and bobs.

Instead of petit fours with our coffee, Troy plays a little joke on us, with a smear of raw cookie dough, “one of my most favourite things to eat when I was a kid”.

Just as I was putting this post together, it was announced that Troy Rhoades-Brown and Gwyn Olsen had been jointly named 2015 Rising Star of the Year in the Hunter Valley Legends Awards. Announced by the Hunter Valley Wine and Tourism Association last weekend, it continues a dream run for this dynamic duo. One can only wonder at where the adventure will take them next.

NSW TrainLink and Destination NSW are offering “Food & Wine Escape” packages throughout June. Phone 13 72 45 for details.


Perfil

We loved this Semillon, our full tasting note coming soon.

Winemaker "Sourced from the Howard family Somerset Vineyard where I once worked I know this vineyard almost as well as my own. Planted in 1969 over fine sandy loam soils, the fruit was hand picked in early February. The juice was fermented on solids in tank/ neutral oak and given extended lees contact to building complexity and texture. The wine shows the character of the old gnarled vines, balancing fruit with minerality."


Hooked on Hunter Valley

In my books, Hunter Valley Semillon from New South Wales Australia is liquid gold. It’s one of those quiet, under-stated whites that’s a poster child for cellaring. I tasted a 2007 Tyrrell’s Vat 1 Semillon in wine class last year and it made quite an impression. We were studying “crisp racy whites” except the Semillon I was drinking didn’t fit the category. “Textbook” crisp racy whites are dry to extra dry, medium + to high acid, medium alcohol & light to medium-bodied with a mineral finish. The 2007 Tyrrell’s Semillon I was drinking didn’t fit that profile. It was med + acid, but the similarities ended there. This wine was all texture and mouth-feel. It was rich, weighty and lanolin-like. It oozed generous citrus fruit characteristics and what we call secondary notes….intense flavours and aromas that emerge with time and years of cellaring patience.

So imagine my excitement when I was able to schedule a 72-hour stop-over in Sydney after my 2016 Vintage tour of New Zealand.

Richard Everett

I landed and quickly booked a wine tour to the Hunter Valley, home of Tyrrell’s Wines and this unique style of Semillon. My host would be Richard Everett, owner of Wine Country Tours and an oenologist / winemaker with 40 years of experience in the wine biz. Richard graduated from the famed oenology and viticulture program at The University of Adelaide, Roseworthy campus and spent many years with Penfolds as a winemaker before moving to the business side of the wine industry. Working in international marketing, he helped build major Aussie brands like Lindemans, Penfolds and Wolf Blass, before the Foster’s Brewing Group in Australia started gobbling up wineries.

On the road again

It’s a gorgeous day in early May and we’re making our way out of Sydney en route Hunter Valley Wine Country through the beautiful Ku-Ring Gai Chase National Park.

It’s been an unusually warm few months in eastern Australia and the Hunter Valley and cooler fall weather hasn’t materialized. Today’s balmy 24-degree temperatures are seriously messing with the grapevine’s internal clock. The vines are meant to be asleep this time of the year but they’re wide-awake and a little confused. What’s worse, they’ve started a second seasonal growth, which is clearly concerning. “We need a cold blast up from Tasmania to shock the physiology of the vines and force them into dormancy” says Richard. “The vines need to be pruned but you can’t prune until the sap flow ceases. If you do,” he cautions, “you expose the vines to greater risk of virus disease.” The warming of the Hunter Valley region and indeed much of vine-growing Australia needs to come to terms with these rising temperatures, he warns.

Tyrrell’s Wines

We’ve arrived at Tyrrell’s and I’m secretly cheering in the front seat. Tyrrell’s is a fifth generation, family owned and run winery. It was established in 1858 and is home to the amazing Vat 1 Semillon so clearly etched on my palate. Tyrrell’s has received more than 5,650 medals, awards and trophies and are rated the very top five red stars in James Halliday’s 2016 Australian Wine Companion. The Tyrrell family grows a broad and diversified selection of varietals, spread out over sites they own or lease in the Hunter Valley, but also in other regions including Heathcote in Victoria andMcLaren Vale and Coonawarra in South Australia. These folks clearly have their finger in multiple pies and their eyes on the future.

130 year old gnarly Shiraz!

Richard introduces us to some gnarly old vine Shiraz in a vineyard directly in front of the winery. These grapes were grown to make port wine back in the day when all wine was fortified for longer aging and stability. The vines date back to 1879 and are grown on their own rootstock (google: Phylloxera for a lesson on rootstock and grafting), which right out of the gates adds two VERY interesting characteristics to the wine’s flavour profile. Tyrrell’s wanted to know what 137 years looks like in terms of root depth so they brought in a backhoe to help with that analysis. They discovered root systems that run about 7 meters deep, which translates into about 6 tons of red, crumbly clay soil feeding each vine. These vines have spent generations, scavenging and digging through subsoil in search of nutrients and water. That struggle yields fewer but better quality grapes. At that depth, Richard adds, these vines have tapped their own water supply so supplemental watering isn’t necessary.

Also of interest is the relationship between the vine age and grape production. While younger vines produce more grapes – 3 bottles vs 1 bottle per vine on the 130+ year-old vines – the flavour potential and winemaking quality of these old blocks is significantly better. If one of the key performance indicators in wine is vine age, these vines scream yum!

Another interesting bit of vineyard trivia we learn, is the distance between the rows of vines. The rows of the 1879 vines are widely spaced. Back in the day, a team of 2 draft horses in harness was used to do the plowing. Today’s vineyards use tractors to support hand picking or machine harvesters for larger vineyard blocks. The net result is closer rows and increased yields.

Tyrell’s tasting room

Richard takes us to a private tasting room, in the 1880 family home. Under the stern gaze of Tyrrell’s founder, Edward Tyrrell, we sit down to a bevy of bottles and a tasting sheet showing a range of varietals and vineyard sites. Richard asks the group to consider wine age and vine age as we taste our way through 13 wines!!

A dream tasting!

Richard also provides a lesson on:

  • Glass taint: wash glasses with hot water and strong detergent, then “purge” with very hot water hang upside down on a drying rack and let “thermal inertia” – aka: air – do the drying work. Too many drying towels harbour smells and introduce an aroma bias
  • Wine serving temperatures: a favourite bugaboo of mine: 15 – 18 degrees for white and 18 – 20 degrees for red. Your fridge serves up 3-degree whites, which essentially kills or at least suppresses the wine flavour and aroma
  • Wine tasting “data compression”: This is a technique we use in marketing to cement a brand story in a consumer’s minds. Essentially, it involves distilling a complex brand proposition down to a single, memorable idea. So…..Volvo = safe, Nike = celebrates your inner athlete, Jeep = rugged machismo/ma….you get the picture. In the wine world, it’s hard to mentally track the flavour profile of a wine if you’re swilling 10+ glasses. Richard suggests the group try to come up with two or three summary words…so a fresh, newly minted Pinot Gris might be described as a light, frivolous, quencher … and Bordeaux blend a big, round, indulgence.
  • Bottle closures: Cork is ok for cheap & cheerful drink-now wines, says Richard. However, for quality wines that may be cellared, a mechanical closure that precludes oxidation and cork taint is required. In NZ & Australia the French Stelvin screw cap system now accounts for 90+% of all good wines. The German Vin-Lok glass stopper system is finding favour with high- end makers such as Henschke, for their $10,000 / case Hill of Grace red wine.

Age Matters!

We start with my regional favourite, tasting a fresh, just-off-the-vine, 2016 Hunter Valley Semillon. This is the crisp, racy white we studied back in Somm class. O 15 y/o vines have created a lean, citrus-rich, food-friendly, palate cleansing wine. These are higher yielding young vines with short-term (up to 5 years) cellaring prospects – so drink-now! According to Richard, these grapes were harvested end of January. The heat in this part of Australia ensures phenolic ripeness early in the growing season and winemakers producing this style of Semillon, generally pick early to ensure lower sugar levels / lower alcohol and lower pH / higher acid.

The tasting continues with a 2010 Stevens Semillon from the low yielding 60 y/o vines on loamy sand soils. This wine is rich, honeyed, toasty and truly delicious. It has a cellaring potential of up to 15 years.

Vat 1 Hunter Semillon

Our third and final wine is the 2011 Vat 1 Semillon from – wait for it – 100+ y/o vines from mostly white beach sand soils. This wine is as I remembered – layers of rich, complex flavours that offer stunning length and weight. I taste caramelized honey and gentle citrus. Clearly, vine age counts. The three descriptors: purity, clarity, and singularity. Vintages of Tyrrell’s Vat 1 have picked up 14 trophies including 18 gold medals in the last 12 months and it’s easy to understand why. This Semillon is pure pedigree with 25+ years cellaring potential, the global benchmark for long-cellaring dry Semillon.

Our tasting continues and over the morning we enjoy a range of Chardonnay, Pinot Noir and Shiraz from a variety of sites, vineyards and regions. Highlights include:

  • 2011 Vat 47 Chardonnay with 75+ y/o low-yielding vines planted on sandy, low nutrient and free draining soils. This is classic French White Burgundy style. More pedigree! According to Richard, chief Winemaker for the last 37 years Andrew Spinaze employs hand harvesting, whole bunch basket pressing, no malolactic fermentation, low-toast, tight-grained French oak barriques, with a mix of new and used barriques, battonage / stirring of the lees for 6 months in a cold room at 15 degrees and then one racking or filtering to reduce in-cellar handling. (Got that?) Delicious. Vat 47 was the first Chardonnay on the market in Australia in 1971 and is still one of the benchmarks for the varietal in the New World. Unlike some other New World Chardonnays, Vat 47 has a cellaring horizon of 15+ years.
  • 2011 Vat 8 Shiraz / Cabernet with 130+ y/o The 1879 old Shiraz vines on the red clay soil at the front of the winery are the source of this wine, with the 5% Cabernet Sauvignon coming from their 70 y/o grapes in the nearby Kellermeister vineyard. This wine is full of concentrated, dark berry fruit with a great spicy backbone. It’s less about power and more about elegance and finesse. Everyone agrees this wine can be summarized in three words: sophisticated, balanced, grace. The palate delivers on the promise of those old gnarly vines. I’m told Tyrrell’s Vat 9 Shiraz & Vat 8 Shiraz / Cabernet reward cellaring for 40+ years.

There is so much that this winery does well: the winemaking, the marketing, the relationship building, the superb quality, the extraordinary value, the contribution to the community, the legacy. Thank you Tyrrell’s Wines. Such a pleasure.


Hunter Valley Wineries: Cellar Etiquette, Top Drops and How To Taste Them

I’m lucky enough to spend a bit of time in the Hunter and it’s a fave spot of mine. The Hunter Valley is one of Australia’s most famous but also one of its most important wine producing regions, its home to some of our most famous producers (think Tyrrells where Australia’s first commercial release chardonnay was produced, Brokenwood and Lakes Folly which produces one of the finest examples of Cabernet) .

Historically it played a pivotal role in the shaping and success of the entire Australian wine industry and most importantly now days is a wonderful place to spend the weekend and enjoy some of this countries top drops and famous Hunter hospitality. Why not even make a romantic trip of it this Easter long weekend, or a fun getaway with the girls!

Wines of note:

World class Semillon: Fresh, crunchy and lively in its youth and complex, layered and stunningly textural as it ages.

Sexy Shiraz: Elegance is what I look for in Hunter Shiraz, the best examples steer away from high alcohols and oak influence, they are medium bodied, pretty and savoury wines.

Chardonnay: Always a favourite, classic and delicious

There are a number of wine makers moving away from the traditional hunter varietals so keep and eye out for these, Mike De Iuliis from De Iuliis wines is having some great success using Touriga as a blending component in his Shiraz, Gwyn Olsen from Briar ridge is experimenting with Vermentino in some of her blends and a number of producers are paying respect to the old Hunter Valley ‘Burgundies’ and using Pinot Noir with exciting results, Mount Pleasants Mothervine is a great example and Ballabourneen are producing a fun and juicy Gamay Noir which is fantastic served slightly chilled after a long day wine tasting.

Cellar Door Etiquette

There are so many fantastic cellar doors in the hunter valley, I feel it’s great to plan ahead and organise your day for maximum enjoyment. I normally recommend no more than three or four cellar door visits and its always great to throw in a spot of lunch somewhere, Muse kitchen is one of my favourites.

Unfortunately I see too many poorly behaved women in cellar doors after a few too many wines, especially on hens trips. If you are a large group of say 10 or more make sure you call ahead so the cellar door can provide your group with the best service possible especially on busy periods like weekends or public holidays and leave any ahem penis paraphanalia in the car before you head in and keep shrieking to a minimum. PACE YOURSELF, be respectful of the cellar door teams and you will have a great time, its not a free for all even though most wineries will let you taste for free and some ask for a small and very agreeable pre payment to taste

Ask questions and advice from the cellar door teams, they are there to help and best showcase their wines to you. It’s always polite to buy a bottle of something at each cellar door and if you really like something maybe a case or two! Ask if they can provide delivery to your home or office to save you lugging it around and the wines getting hot in the boot of your car.

A few other things:

– Don’t pour your own wines to taste – be patient and let the cellar door teams do what they do best and that is provide you with a great experience which is often organised in a specific order to give you the best possible tasting experience.

– Drink plenty of water and eat throughout the day. Organise and delegate a sober or professional driver to drive you around.

– Be open to trying new things, its all about experiencing new things, who knows you might find something new you love!

– Say thank you and be appreciative even if you didn’t particularly enjoy the wines.

My favourite wineries and cellar doors to visit and must try wines:

Tyrrells: The iconic Vat 1 Semillon is a must and Stevens Single Vineyard Shiraz

Briar Ridge: Single vineyard Dairy Hill Semillon and The ‘HRB’ Single vineyard Shiraz Pinot Noir

Small Winemakers Centre: Taste through a host of great wines under the one roof, in particular Andrew Thomas’ Braemore Semillon and Kiss Shiraz, Andrew Margans delicious Barbera and Keith Tullochs Chardonnays

Krinklewood: Francesca Biodynamic Rose and Basket Press Shiraz, also the Lucia Dessert Wine for the sticky lovers

Piggs Peake: Let Steve take you through one of the most entertaining cellar doors in the Hunter! Check out the Wolfie Zinfandel and the lush suckling pig dessert shiraz.

De Iuliis: Without a doubt Mike produces some exceptional wines but I adore the LDR Vineyard Shiraz Touriga Blend and the Steven Vineyard Shiraz

Audrey Wilkinson: One of the most beautiful cellar doors in the Hunter, the Semillon is top notch

Harkham Winery: Richie Harkham makes handpicked and natural wines with so much love and care, The Azizas Chardonnay and Azizas Rose are my picks along with the old vine Shiraz

Brokenwood: Famous for the ILR Semillon,the stunning and highly awarded Graveyard Shiraz and the lesser known but equallyas impressive Mistress Shiraz

Lakes Folly: The Chardonnay and Cabernet are among the most collected wines in Australia so call ahead to see if they have any available – you gotta be quick!

Scarborough: The Scarboroughs have 2 great cellar doors and put on a wonderful tasting experience, my go to wines are the White Label Semillon and for a great value for money Chardonnay you cant go past the Blue Label Chardonnay

Mount Pleasant: With Jim Chatto at the helm this iconic winery is well worth visiting . Lovedale Semillon, Mount Henry Shiraz / Pinot Noir and Leontine Chardonnay, plus don’t forget the Maurice O’Shea Shiraz


Must Visit Wineries in The Hunter Valley

If tonight’s forecast is a 99% chance of wine, there’s a high chance you’d savour some quality time at Reflections Holiday Parks Lake Glenbawn.

Por quê? Because amongst its many fine features, this park just happens to be close to some of the best wineries in the Hunter Valley.

If you love a drop and the Hunter Valley has always been on your to-do list, these wineries within an easy drive of Lake Glenbawn Holiday Park may see you rush to pack your bags (and make room in the cellar!).

James Estate Wines

An easy drive from Lake Glenbawn, this prominent Hunter Valley vineyard is well worth a visit. Surrounded by the Wollemi National Park, James Estate enjoys sweeping views of the Goulburn River from their spacious cellar door sales and tasting area.

Drop in for a taste from their very drinkable range, and don’t be afraid if you’ve got some friends in tow … group tastings are their specialty.

Small Forest

Savour the creations from Japan’s first female winemaker (and sake connoisseur) Atsuko Radcliffe at this exciting boutique winery less than one hour from Lake Glenbawn. Atsuko makes just four wines — Verdelho, Chardonnay, Rose and Shiraz — and boy does she do it well.

Visit the Small Forest cellar door on weekends between 10am and 4pm for tastings and to drink in their magnificent views. There’s even a gallery with an ever-changing calendar of quality exhibitions.

Two Rivers Wines

For 30 years this premier Hunter Valley vineyard has focused on what they do best: creating quality wines — fresh, flavoursome and fragrant — from premium grape varieties.

Visit their cellar door (open daily from 11am to 4pm) for tastings of their award-winning Semillon and Chardonnay. And when you’re done, relax in their courtyard with a glass of your favourite drop. The views are sublime (as are the cheese platters!).

Hollydene Estate Wines

This pretty-as-a-picture Hunter Valley winery is what oenophile dreams are made of. Beautiful surrounds. Delicious food. And of course, a large variety of wines made with the very best ingredients. From Cab Sav and Chardonnay to Tempranillo and Verdelho, you’re sure to find something that’ll inspire a take-home bottle or two.

The cellar door is open daily from 10am to 4pm, with the renowned Vines Restaurant open daily for lunch, Friday and Saturday for dinner, and Saturday and Sunday for breakfast.

Hunter Distillery

OK so it’s technically not a winery. But we think this place needs to be on your ‘must-do’ list, especially if you don’t mind a drop of vodka, schnapps, liqueur or gin.

Hunter Distillery — just 30 minutes from Lake Glenbawn Holiday Park — is the region’s only certified organic distillery. The cellar door is open daily from 10pm to 5pm, and tastings are available. Just make sure to try their award-winning copperwave distilled gin perfect for G&Ts.

A stay at Reflections Holiday Park Lake Glenbawn is perfect for those who just want to get away from it all … with its green rolling hills, loads of wildlife and the mighty Lake Glenbawn lapping gently at its doorstep, you’ll relish the peace, serenity and the natural beauty on offer

But if you don’t visit a winery or two while you’re in the Hunter Valley, did you even GO?

Stay at Lake Glenbawn Holiday Park and relish the quaffable delights of this lovely part of the world. Saúde!


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